Lesson Por vs. Para

Preposition / Preposición – Por y Para

Por and Para


In Spanish the prepositions “por” and “para” have a variety of meanings, but sometimes it can be hard to learn how to properly use those prepositions because both of them can be translated to “for”. Observe the examples below:

Examples:

  • Gracias por todo. Thanks for everything
  • Este regalo es para Juan. This gift is for Juan.

Let’s study both prepositions separately and see the use of each one.

 

POR   


 

Let’s study the cases that the preposition por is used.

1 – to express gratitude

  • Gracias por todo. Thanks for everything.
  • Gracias por el regalo. Thanks for the gift.

2 -to indicate the reason of an action

  • Luchamos por un país justo. We fight for a fair country

3 -to identify an agent of an action

  • ‘Don Quijote’ fue escrito por Miguel De Cervantes. ‘Don Quijote’ was written by Miguel de Cervantes.

4 -to indicate the idea of going ‘through’ or ‘in the area of’

  • El río  pasa por la ciudad. The river goes through the city
  • El niño  salió por la ventana. The boy came out through the window.

5 – to indicate duration of an action

  • Estudiamos inglés por 5 años. We’ve studied English for five years.
  • Voy a vivir en los Estados Unidos por los próximos 5 años. I’ll be living in US for the next five years.

6 – for units of measurement

  • Manejo a 100 millas por hora. I drive 100 mi/hour

7 – to express frequency

  • Tengo clases de inglés dos veces por semana. I have English classes twice a week.

8 – Substitution or exchange

  • Juan me pagó 20 pesos por el libro. Juan paid me 20 pesos for the book.

“Por” also appears in many idiomatic expressions. See the chart below:

 

Spanish English
Por suerte Fortunately
Por último Finally
Por otro lado On the other hand
Por la primera vez For the first time
Por esto For this reason
Por supuesto Of course
Por lo menos At least
Por ciento Per cent

PARA   


1-  to indicate a destination

  • Voy a  España. I’m going to Spain.
  • Este regalo es  para ti. This gift is for you.

2- to indicate opinion

  • Para Juan la comida no está buena. In his opinion / For Juan the food is not good.

3- to indicate a purpose

  • Mi amiga estudia para obtener un mejor empleo. My friend studies in order to get a better job.

4- to express a deadline or specific time

  • Necesito del informe para la próxima semana. I need the report by next week.