The Simple Past – Pretério Perfecto – is used to refer to actions that happened or were completed in a recent past. The Simple Past refers to completed actions that have a definite beginning and a definite end.

In lesson about Present Tense you saw that in Spanish there are 3 different classes of verbs: verbs ending in“ar”, verbs ending in “er”, verbs ending in “ir”. Each class of regular verbs has its own pattern of termination when conjugated.

When conjugating regular verbs in the simple past form, you just have to preserve the root of the verb and substitute the terminations “ar”, “er” or “ir” for the following bold terminations:

Person Amar

(to love)


(to eat)


(to open)

Singular Yo amé comí abrí
amaste comiste abriste
Él / Ella / Ud amó com abr
Plural Nosotros / Nosotras amamos comimos abrimos
Ellos/ Ellas/ Uds amaron comieron abrieron


  • (Yo) amé. (I loved.)
  • (Tú) amaste. (You loved.)
  • Ella amó. (She loved.)
  • Él amó. (He loved.)
  • Usted amó. (You loved – formal)
  • (Nosotros) amamos. (We loved.)
  • Ellos amaron. (They loved.)
  • Ustedes amaron. (You loved – formal)


For verbs ending in “gar” and “car”, the first person “yo” is conjugated using the termination “gué” and“qué”, as you can observe in the chart below.


Person Llegar

(to arrive)


(to seek, to look for)

Singular Yo llegué busqué
llegaste buscaste
Él / Ella / Ud llegó buscó
Plural Nosotros / Nosotras llegamos buscamos
Ellos/ Ellas/ Uds llegaron buscaron


  • (Yo) llegué. (I arrived.)
  • (Tú) llegaste. (You arrived.)
  • Ella llegó. (She arrived.)
  • Él llegó. (He arrived.)
  • Usted llegó. (You arrived – formal)
  • (Nosotros) llegamos. (We l arrived.)
  • Ellos llegaron. (They arrived.)
  • Ustedes llegaron. (You arrived – formal)


For verbs ending in “zar” the first person “yo” is conjugated using the termination “cé”, as you can observe in the chart below.


Person Empezar

(to start)


(to hug)

Singular Yo empe abra
empezaste abrazaste
Él / Ella / Ud empezó abrazó
Plural Nosotros / Nosotras empezamos abrazamos
Ellos/ Ellas/ Uds empezaron abrazaron



  • (Yo) empecé a estudiar español. (I started studying Spanish.)
  • (Tú) empezaste a estudiar español. (You started studying Spanish.)
  • Ella empezó a estudiar español. (She started studying Spanish.)
  • Él empezó a estudiar español. (He started studying Spanish.)
  • Usted empezó a estudiar español. (You started studying Spanish – formal)
  • (Nosotros) empezamos a estudiar español. (We started studying Spanish.)
  • Ellos empezaron a estudiar español. (They started studying Spanish.)
  • Ustedes empezaron a estudiar español. (You started studying Spanish – formal)


Vowels changes

Some verbs ending in “ir” having the vowel “o” at the second-to-the-last syllable have the root changed when they are conjugated in the Past tense. The vowel “o” is changed for “u”, for the third person of the singular (él, ella, ud) and plural (ellos, ellas, uds).

Some verbs ending in “ir” having the vowel “e” at the second-to-the-last syllable have the root changed when they are conjugated in the Past tense. The vowel “e” is changed for “i”, for the third person of the singular (él, ella, ud) and plural (ellos, ellas, uds).


Study the chart below:


Person Dormir

(to sleep)


(to feel)


(to wear)

Singular Yo dormí sentí vestí
dormiste sentiste vestiste
Él / Ella / Ud durm sint vist
Plural Nosotros / Nosotras dormimos sentimos vestimos
Ellos/ Ellas/ Uds durmieron sintieron vistieron


  •  Ayer yo me dormí tarde. – Yesterday I slept late.
  • Usted vistió su ropa nueva ayer?  – Did you wear your new clothe yesterday?

Some verbs ending in “ducir” or in “aer” have a “j” added to the termination of the verb conjugated, and the vowel “i” is excluded for the last person of the plural.

Person Traer

 (to bring )


(to translate)

Singular Yo traje traduje
trajiste tradujiste
Él / Ella / Ud trajo tradujo
Plural Nosotros / Nosotras trajimos tradujimos
Ellos/ Ellas/ Uds trajeron tradujeron


  • (Yo) traduje. (I translated.)
  • (Tú) tradujiste. (You translated.)
  • Ella tradujo. (She translated.)
  • Él tradujo. (He translated.)
  • Usted tradujo. (You translated –  formal)
  • (Nosotros) tradujimos. (We translated.)
  • Ellos tradujeron. (They translated.)
  • Ustedes tradujeron. (You translated – formal)


Some Irregular Verbs


Person Venir

(to come)


(to go)


(to feel)


(to make/do)

Singular Yo vine fui dije hice
viniste fuiste dijiste hiciste
Él / Ella / Ud vino fue dijo hizo
Plural Nosotros vinimos fuimos dijimos hicimos
Ellos/ Ellas/ Uds vinieron fueron dijeron hicieron


  • (Yo) fui a Barcelona. (I went to Barcelona.)
  • (Tú) fuiste a Barcelona. (You went to Barcelona.)
  • Ella fue a Barcelona. (She went to Barcelona.)
  • Él fue a Barcelona. (He went to Barcelona.)
  • Usted fue a Barcelona. (You went to Barcelona –  formal)
  • (Nosotros) fuimos a Barcelona. (We went to Barcelona.)
  • Ellos fueron a Barcelona. (They went to Barcelona.)
  • Ustedes fueron a Barcelona. (You went to Barcelona  – formal)


More Irregular Verbs


Person Estar

 (to be)


(to be)


 (to hear)


(to have)

Singular Yo estuve fui tuve
estuviste fuiste oíste tuviste
Él / Ella / Ud estuvo fue oyó tuvo
Plural Nosotros estuvimos fuimos oímos tuvimos
Ellos/ Ellas/ Uds estuvieron fueron oyeron tuvieron