What time is it? / ¿Qué hora es?

Answering the timeObserve the dialogues:

  1.  ¿Por favor, qué hora es? (Please, what time is it?)

Son las cinco / Son las cinco en punto. (It’s five o’clock / It’s 5:00am sharp)


  1.  ¿Por favor, qué hora es? (Please, what time is it?)

Son las cinco y veinte. (It’s five twenty)

  1.  ¿Por favor, qué hora es? (Please, what time is it?)

Son las cinco menos veinte. (It’s four forty / It’s twenty to five. 


  1.  ¿Por favor, qué hora es? (Please, what time is it?)

Son las cinco y cuarto . (It’s five fifteen)


  1.  ¿Por favor, qué hora es? (Please, what time is it?)

Son las cinco y media . (It’s five thirty)


  • The expression ¿Qué horas es?” is more frequently used by Spanish speakers to ask the time, but in Mexico people usually ask time telling “¿Qué horas son?”
  • The definite article “la” is always used before the hour, because the article refers to the word “hora”,a feminine word.
  • The expression “en punto” means “sharp” (dialogue number 1)
  • To answer the minutes you must add “y” (which means “and”) between the hour and minutes(dialogue number 2)
  • Answering the minutes after the first 30 minutes, you can use the word “menos” (which means“less”), preceded by the next hour and followed by the minutes to the next hour (dialogue number3).  Thus, between hours and minutes you’ll use or “y” or “menos”.
  • The word cuarto (quarter) is also used to refer to “the fifteen minutes” past a certain hour or to refer to “the fifteen minutes” to a certain hour. (dialogue number 4).  
  • The word media (half) means thirty minutes (dialogue number 5).  

In the Morning

¿Qué hora es? What time is it? 

When referring to all hours, son (are) is the adequate conjugation of the verb ser that must be usedexcept when referring to 1:00 or to the words “mediodía” or “medianoche”In these cases “es” (is) is the appropriate verb.

1:00 – Es la una (de la mañana)

2:00 – Son las dos (de la mañana)

3:00 – Son las tres (de la mañana)

4: 00 – Son las cuatro (de la mañana)

5:00 – Son las cinco (de la mañana)

6: 00 – Son las seis (de la mañana)

7: 00- Son las siete (de la mañana)

8: 00 – Son las ocho (de la mañana)

9: 00 – Son las nueve (de la mañana)

10:00 – Son las diez (de la mañana)

11:00 – Son las once (de la mañana)

12:00 – Es mediodía

12:30 – Es mediodía y media.

In the afternoon

¿Qué hora es? What time is it?  (Observe the sentences)

1:00pm / 13:00 – Es la una (de la tarde) / Son las trece

2:00pm /14:00 – Son las dos  (de la tarde) / Son las catorce

3:00pm / 15:00 – Son las tres  (de la tarde) / Son las quince

4:00pm /16:00 –  Son las cuatro (de la tarde) / Son las dieciséis

5:00pm / 17:00 – Son las cinco  (de la tarde) / Son las diecisiete

6:00pm / 18:00  – Son las seis (de la tarde) / Son las dieciocho

7:00pm / 19:00 – Son las siete  (de la tarde) / Son las diecinueve

In the evening

8:00pm / 20:00 Son las ocho (de la noche) / Son las veinte

9:00pm / 21:00 Son las nueve (de la noche) / Son las veintiuna

10:00pm / 22:00 Son las diez (de la noche) / Son las veintidós

11:00pm / 23:00 Son las once (de la noche) / Son las veintitrés

0:00 – Es medianoche 

More notes       

  • In Spanish, when referring to “am” or “pm”,  use “de la mañana”“de la tarde” or “de la noche”.
  • From 12:00pm to 5:00am (or before sunrise), you can say “de la madrugada” instead of saying “de la mañana”.
  • The oficial hour system has twenty four hours. When using this system, it is not necessary to use “de la mañana”, “de la tarde” or “de la noche”.

At – A las       

When you want to express that an event occurs or ends at a specific time use the preposition “a las + (hour)” (at).

Example: EASY

  • La reunión comenza a las 10:00
    The meeting starts at ten o’clock. \
  • La reunión terminó a las 10:00
    The meeting ended at ten o’clock.

From…to / de las…a las       


When you want to express the time that an event begins and ends use the formula: from (hour) to (hour) = de las (hour) a las (hour).


  • La reunión será de las 9:00 a las 11:00.
    The meeting will be from nine to ten.

Morning / Afternoon / Evening         

Morning / Afternoon / Evening

When you just want to refer to the period of the day an event occurs, use the following expressions: por la mañana (in the morning), por la tarde (in the afternoon), por la noche (in the evening or at night)


  • Estudio español por la mañana – I study Spanish in the morning.
  • Estudio español por la tarde – I study Spanish in the afternoon. 
  • Estudio español por la noche – I study Spanish in the evening.


5:00 – Son las cinco

5:05 – Son las cinco y cinco

5:15 – Son las cinco y quince/ Son las cinco y cuarto

5:20 – Son las cinco y veinte

5:25 – Son las cinco y veinticinco

5:30 – Son las cinco y treinta / Son las  cinco y media

5:40 – Son las cinco y cuarenta / Son las seis menos veinte

5:45 – Son las cinco y cuarenta y cinco / Son las seis  menos cuarto

5:50 – Son las cinco cincuenta / Son las seis menos diez